Adama Sylla, decano da fotografia senegalesa, faz escala na capital tunisina

De 23 de fevereiro a 30 de junho, a associação cultural Le 32 Bis convida-nos a fazer uma viagem pela obra do fotógrafo senegalês Adama Sylla, exposta pela primeira vez na Tunísia. Muito respeitado na sua cidade natal, Saint-Louis, o fotógrafo esteve demasiado tempo na sombra, e as suas imagens vão finalmente ser reconhecidas pelo seu verdadeiro valor. Já expostas três vezes em 2017 e 2020 entre Saint-Louis e Dakar, depois duas vezes entre Lyon e Paris em 2021 e 2023, graças a Marc Monsallier da Galerie Talmart em Paris, que descobriu Adama Sylla quando dirigiu o Institut français de Saint-Louis entre 2017 e 2021.

Le 32 Bis (Rue Ben Ghedhahem) é uma associação cultural dedicada à investigação, criação, partilha de conhecimentos, exposições, programas de apoio a jovens artistas, workshops dirigidos a jovens públicos, espectáculos, conferências e várias outras oportunidades de intercâmbio entre profissionais da arte e o público em geral. Está instalado na antiga sede da Philips, construída em 1953 e renovada em 2019. O complexo é composto por dois edifícios e quatro pisos e, desde 2021, alberga várias salas de exposição, uma mediateca recentemente inaugurada, oficinas criativas e um apartamento para artistas em residência. “O principal objetivo do 32 Bis é promover a cena artística tunisina e consolidar as suas ligações com o resto do mundo”, afirma Hela Djobbi, directora do local. O magnífico fresco monumental que adorna todo o exterior do edifício, intitulado “Les bâtisseurs” (Os construtores) e criado em 2022 pelo artista tunisino Atef Maâtallah, é um verdadeiro chamariz e torna a associação fácil de localizar à distância no bairro.

Para aceder à exposição de Adama Sylla, intitulada “L’Histoire de demain”, é necessário subir ao terceiro andar do complexo para chegar à galeria superior. Algumas das paredes foram pintadas de vermelho aveludado, contrastando esteticamente com as imagens a preto e branco em vários formatos que nos falam dos encantos pitorescos de Saint-Louis nos anos 60 e 70. É fácil deixarmo-nos transportar para outro tempo e espaço, num passeio visual poético por uma série de imagens: barcos de pesca compridos e elegantes; retratos de famílias sentadas à volta de um emblemático Volkswagen Carocha; mulheres com a cabeça cuidadosamente entrançada e vestidas com os seus boubous floridos preferidos; jovens prontos para dançar com calças à boca de sino e mini-saias; cenas ociosas de piqueniques; a ponte Faidherbe, uma estrutura metálica construída no século XIX pelos colonos franceses; lutadores esguios e orgulhosos como os que ainda hoje se podem ver na praia de Petit-Mbao, nos arredores de Dakar.

Uma antiga máquina fotográfica analógica da marca japonesa Yashica (propositadamente emprestada para que a nova geração pudesse conhecer a tecnologia da época), bem como os filmes e as folhas de contacto do fotógrafo, estão também expostos numa vitrina adjacente. Como não pudemos deslocar-nos a Tunis, graças a um vídeo também apresentado na exposição, ouvimos atentamente o decano da fotografia senegalesa falar-nos do seu trabalho a partir da sua sala de estar em Saint-Louis, como se estivesse na sala connosco. Atento aos corpos, aos olhares, aos padrões, às linhas e aos pormenores que compõem as suas imagens, Adama Sylla recolhe preciosamente, há mais de cinquenta anos, todos os momentos da vida em Saint-Louis, a sua terra natal no norte do Senegal. “A documentação é a memória de um país, porque o quotidiano de hoje é a história de amanhã”, diz-nos, rodeado pelas 40.000 fotografias que guarda no seu estúdio em Guet Ndar, na língua bárbara entre o mar e o rio.

Nascido em Casamance em 1934, Adama Sylla veio ainda bebé para Saint-Louis, onde vive até hoje e onde festeja este ano o seu 90º aniversário. Começou a fotografar em 1957, fez uma formação multifacetada no Musée de l’Homme em Paris em 1964 (onde estudou museologia, museografia, etnologia, etnografia, desenho, fotografia de moda, macrofotografia, fotografia de imprensa e etnomusicologia) e abriu o seu próprio estúdio fotográfico em 1965. No entanto, só entre as décadas de 1960 e 1980 é que trabalhou para o Centre de recherche et de documentation du Sénégal, documentando a realidade da África Ocidental. Aí cobriu eventos culturais oficiais e acontecimentos políticos por iniciativa do Presidente Léopold Sédar Senghor, Abdou Diouf, Mobutu e outros.

Formado em cinéma-vérité por Jean Rouch, tomou consciência da importância de documentar, arquivar e deixar um registo. Queria construir uma coleção de imagens que cristalizasse a energia desta sociedade em profunda mutação. Apesar de só mais tarde ter ganho proeminência, Adama Sylla é, no entanto, um dos mais importantes fotógrafos de África. A sua contribuição para a história da fotografia permite uma melhor compreensão do continente e realça a sofisticação da cultura senegalesa. Entre os fotógrafos senegaleses contam-se já Mama Casset (1908-1992) e Meissa Gaye (1892-1982). No Mali, há também Malik Sidibé (1936-2016) e Seydou Keïta (1921-2001), ambos mestres da fotografia de estúdio, típica da fotografia africana e muito utilizada pela sociedade local da época, que ansiava por ser imortalizada.

Saint-Louis e a fotografia têm uma longa história. Em 1659, foi a primeira cidade fundada por europeus na África Ocidental. Em 1860, Augustus Washington, um dos poucos daguerreotipistas afro-americanos a emigrar para a Libéria, abriu o primeiro estúdio fotográfico da África Ocidental. Em 1863, a primeira máquina fotográfica foi enviada para a Libéria pelo Ministério da Marinha e das Colónias francês. Anteriormente conhecida como a “Veneza de África”, esta cidade foi em tempos a capital do Senegal durante o período colonial. Foi classificada como Património Mundial pela UNESCO para evitar a sua ruína. Em 2017, o colecionador e empresário Amadou Diaw criou o Musée de la photographie de Saint-Louis num edifício do início do século XX, para prestar homenagem ao património arquitetónico e fotográfico da cidade. Apresenta uma coleção diversificada de fotografias dos primeiros tempos da cidade, bem como de vários países africanos. Em 2023-24, foi lançado o “Mês da Fotografia em Saint-Louis”, que acolhe uma série de exposições em nove locais do arquipélago.

É refrescante descobrir um pouco da África Ocidental no meio do Mahgreb. A cena artística tunisina é normalmente dominada por artistas locais ou da região mediterrânica. A oportunidade dada a este artista subsariano pelo Le 32 bis assume todo o seu significado no contexto atual, em que uma crise migratória se desenrola de sul para norte através da Tunísia. Alguns dias antes, Adama Sylla recebeu com prazer o catálogo da exposição “L’Histoire de demain”, que ainda há tempo para descobrir.  “Quando tudo se vai, as fotografias ficam”, diz Adama Sylla com um sorriso encantador.

Texto de Christine Cibert.

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